Stone Cold Steve Austin และตระกูล McMahon

ก่อนที่นักมวยปล้ำอาชีพที่กำลังมาแรงอย่าง ดเวย์น จอห์นสัน จะกลายเป็น “เดอะ ร็อค” อย่างเป็นทางการ เขามองเห็นอนาคตของเขาที่เขียนด้วยหิน – “สโตน โคลด์” สตีฟ ออสติน นั่นคือ “ช่วงสองสามปีแรกในธุรกิจนี้ ผมได้ดูผู้ชายคนนี้ สตีฟ ออสติน ก้าวขึ้นสู่ตำแหน่งสูงสุด และ [บรรลุ] ความนิยมที่เหลือเชื่อนี้” เขาเล่าในสารคดีชีวประวัติของ A&E: “Stone Cold” สตีฟ ออสติน “ฉันจะดูเงียบๆ ในเงามืด ศึกษาพฤติกรรมของเขา และดูว่าเขาทำงานอย่างไร เพราะนั่นเป็นตำแหน่งที่ฉันอยากจะเป็น และฉันคิดว่าเขารู้ดี”

พอล เฮย์แมนผู้จัดการและบุคลิกภาพของนักมวยปล้ำอธิบายว่าในขณะที่ออสตินโด่งดังอย่างรวดเร็ว ดาราหน้าใหม่จึงต้องเข้ามาช่วยให้เขาบรรลุถึงความเป็นซูเปอร์สตาร์ “คุณต้องการใครสักคนที่สามารถมองอย่างตรงไปตรงมาและบอกว่าผู้ชายคนนี้สามารถเทียบได้กับ ‘Stone Cold’ สตีฟ ออสติน” เฮย์แมนกล่าว ในไม่ช้าก็เห็นได้ชัดว่าจอห์นสันเป็นคนที่เหมาะสมกับงานนี้
ออสตินและจอห์นสัน ‘ต่อสู้เพื่อสิ่งเดียวกัน’
ในขณะที่ “ยุคทัศนคติ” ของ WWE เริ่มต้นขึ้นในปลายปี 1997 จอห์นสันเล่าถึง “การเปลี่ยนแปลงของแผ่นดินไหว” เมื่อมวยปล้ำอาชีพขยับ “ออกจากยุคการ์ตูน ยุคซูเปอร์ฮีโร่… โปรแกรมที่ล้ำสมัยและอิงตามความเป็นจริง” ออสติน ซึ่งเข้าแข่งขันมาตั้งแต่ปี 1989 อยู่ในวัยที่เหมาะสม แต่การปรากฎตัวของจอห์นสันก็ไม่มีใครสังเกตเห็น “ฉันจำได้แค่ตอนที่ดูเขาเริ่มมีแรงผลักดันและเริ่มสร้างความสัมพันธ์กับฝูงชน” ออสตินจำได้ “เขาเริ่มที่จะผ่านพ้น มีบางอย่างที่นี่ ฉันต้องดูสิ่งนี้”

ชาวเท็กซัสพื้นเมืองพูดมากกับจอห์นสันซึ่งเล่าว่าออสตินบอกเขาว่า “บางอย่างที่ส่งผลต่อ ‘มีบางอย่าง’ อยู่ที่นั่น เด็กน้อย’” แม้ว่าจอห์นสันจะรู้ว่าในขณะนั้นพวกเขาทั้งคู่ “ต่อสู้เพื่อสิ่งเดียวกัน สิ่งของ” — จุดสูงสุดใน WWE — เขาเสริมว่าการแข่งขันที่ดุเดือดของพวกเขา “เกิดจากความรักและความเคารพอย่างมาก” ซึ่งกันและกัน เขายังเรียกออสตินว่าเป็น “พี่ใหญ่” ด้วยซ้ำ โดยอธิบายเพิ่มเติมเกี่ยวกับเคมีของพวกเขาว่าเป็น “สิ่งพิเศษที่คุณรู้สึกได้” พวกเขารู้ดีว่าอีกฝ่ายจะทำอะไรอยู่ตลอดเวลา


มวยปล้ำเป็นธุรกิจของครอบครัวมาช้านานแล้ว โดยถ่ายทอดความแข็งแกร่งทางพันธุกรรม และได้รับความกระตือรือร้นในการใช้ชีวิตบนท้องถนนจากรุ่นสู่รุ่น และไม่มีครอบครัวใดที่มีอิทธิพลหรือเป็นผลสืบเนื่องเท่ากับตระกูล McMahon ซึ่งมีมากกว่าสี่ชั่วอายุคนได้หล่อหลอมภูมิทัศน์ทั้งหมดของมวยปล้ำอาชีพตามภาพลักษณ์ของตนเอง

ครอบครัวมวยปล้ำส่วนใหญ่ได้รับชื่อเสียงในเวทีนี้ แต่นวัตกรรมและการกระแทกร่างกายของ McMahons ส่วนใหญ่มาในห้องประชุมคณะกรรมการ เรื่องราวของพวกเขาย้อนกลับไปจนถึงต้นทศวรรษ 1950 เมื่อ Jess McMahon ลูกชายของผู้อพยพชาวไอริชในนิวยอร์ก เริ่มต้นสิ่งที่จะเกิดขึ้นในวันหนึ่ง และวิวัฒนาการมากมายในภายหลัง กลายเป็น WWE ซึ่งเป็นองค์กรมวยปล้ำอาชีพที่ใหญ่ที่สุดและโดดเด่นที่สุดใน โลก.

เจสเริ่มต้นจากการเป็นผู้สนับสนุนด้านกีฬาของผู้ประกอบการในนิวยอร์กซิตี้ โดยบริหารจัดการและส่งเสริมสโมสรมวยในฮาร์เล็ม เขาเข้าไปพัวพันกับกีฬาเบสบอล ก่อตั้งสโมสรบอลลีกของนิโกรสองสามแห่งในพื้นที่ ดำเนินกิจการคาสิโน แล้วเข้าไปพัวพันกับโลกแห่งมวยปล้ำอาชีพที่เพิ่งเริ่มต้น เจสไม่เคยเสียโอกาสทางธุรกิจให้กับใครเลย เขาเริ่มส่งเสริมการแข่งขันมวยปล้ำเช่นกันทั้งในลองไอส์แลนด์และนิวยอร์กซิตี้ รวมถึงที่เมดิสัน สแควร์ การ์เดน
Vince McMahon Sr. มองเห็นศักยภาพในการสร้างอาณาจักรมวยปล้ำ
นั่นคือ Vincent “Vince” J. McMahon Sr. ลูกชายของ Jess ที่เข้าสู่ธุรกิจมวยปล้ำอย่างแท้จริง ซึ่งเขามองว่าเป็นปรากฏการณ์ที่ยิ่งใหญ่ที่สามารถทำให้คนข้ามภาคได้ ของคนอเมริกัน ในปีพ.ศ. 2496 สองพ่อลูกเปิดตัว Capitol Wrestling Corporation (CWC) และในไม่ช้าก็ร่วมมือกับนักมวยปล้ำที่ผันตัวมาเป็นโปรโมเตอร์ชื่อ Joseph “Toots” Mondt ผู้ซึ่งปฏิวัติทั้งโครงสร้างพื้นฐานและการแสดงของกีฬาที่เขียนขึ้นเอง

CWC เข้าร่วม National Wrestling Alliance (NWA) หน่วยงานกำกับดูแลได้อนุมัติและดูแลมวยปล้ำส่วนใหญ่ทั่วสหรัฐอเมริกาในขณะนั้น ไม่เหมือนเมเจอร์ลีกเบสบอลหรือเอ็นเอฟแอลไม่มีลีกมวยปล้ำที่โดดเด่นในขณะนั้น กีฬากลับมีระบบกระจายมากกว่า โดยมีการส่งเสริมการขายที่แตกต่างกัน “เป็นเจ้าของ” พื้นที่ทางภูมิศาสตร์ที่แตกต่างกัน CWC ขยายขอบเขตไปถึงกลางมหาสมุทรแอตแลนติกเมื่อ Vince Sr. ซื้อสนามกีฬาในเมืองและเริ่มจัดการแข่งขันตามปกติ
สิ่งที่ทำให้เกิดความปั่นป่วนจริงๆ คือ ความพยายามที่ประสบความสำเร็จของ Vince Sr. ในการออกอากาศมหกรรมมวยปล้ำสองชั่วโมงทางทีวีท้องถิ่น ในปีพ.ศ. 2499 มวยปล้ำรุ่นเฮฟวี่เวทได้เริ่มวิ่งระยะสั้นในช่องของ Dumont Network ใน DC จากนั้นจึงได้ออกอากาศทางโทรทัศน์รอบมหานครนิวยอร์กผ่านการรวมกลุ่ม

ผู้ก่อการมวยปล้ำคนอื่นๆ ระวังแนวคิดนี้และไม่พอใจ McMahon ในการไล่ตาม โดยเชื่อว่าการลงมวยปล้ำทางทีวีโดยไม่คิดค่าใช้จ่ายจะทำลายแรงจูงใจที่ผู้คนจะยอมจ่ายเงินเพื่อไปดูด้วยตัวเอง บริษัทมวยปล้ำทำเงินเกือบทั้งหมดจากการขายตั๋วขณะที่พวกเขาบุกทลายดินแดนของตน ดังนั้นพวกเขาจึงเชื่อว่า CWC กำลังเสี่ยงชีวิตทั้งหมดของพวกเขา

เห็นได้ชัดว่า Vince Sr. ไม่ได้ซื้อมัน เขากลับคิดว่าสิ่งที่ตรงกันข้ามจะเกิดขึ้นคือ การออกอากาศทางโทรทัศน์เป็นประจำดึงดูดผู้ชมและล่อลวงให้พวกเขาลงมาดูการแข่งขันในเนื้อหนัง

“ถ้านี่คือวิธีที่โทรทัศน์ฆ่าโปรโมเตอร์” เขากล่าว “ฉันจะตายอย่างเศรษฐีคนหนึ่ง”

ทฤษฎีของ McMahon พิสูจน์แล้วว่าถูกต้อง แต่การเปิดรับผลิตภัณฑ์ที่เขาขายในวงกว้างก็พิสูจน์ให้เห็นถึงความขัดแย้งเช่นกัน เขาเชื่อในการแสดงที่ยิ่งใหญ่และน่าสะพรึงกลัว มีทั้งคนดีที่กล้าหาญและคนเลวที่หลอมรวมความชั่ว โดยเฉพาะหนึ่งในตัวละคร Karl Von Hess นาซีที่สนุกสนานกับความรุนแรงก่อนจะพ่ายแพ้ต่อจุดไคลแม็กซ์ของแต่ละรายการ สร้างความไม่พอใจให้กับผู้ปกครองทั่วทั้งภูมิภาค

สิ่งนี้ดึงความสนใจไปที่ผลิตภัณฑ์มากขึ้นเท่านั้น ซึ่งทำให้ Vince Sr. สามารถตอบกลับจดหมายถึงบรรณาธิการอย่างไม่สุภาพในหนังสือพิมพ์ท้องถิ่นและในการสัมภาษณ์

“มีวิธีแก้ง่ายๆ สำหรับเรื่องนี้” เขาเคยตอบอย่างโด่งดัง “ทีวีแต่ละเครื่องจะมีปุ่มสำหรับเปลี่ยนช่อง ถ้ารายการไม่ปรากฏให้คุณเห็น สิ่งที่คุณต้องทำคือพลิกปุ่มแล้วดู อื่น ๆ อีก.

Author: admin